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2007年7月至8月

第95卷第4期
第366页

DOI: 10.1511 / 2007.66.366

进黑:贝投和美国太空计划,1976-2004年。 彼得·J·韦斯特威克。 xviii + 392页,耶鲁大学出版社,2007年。40美元。

加州理工学院(GALCIT)的古根海姆航空实验室成立于1928年,从1930年代开始研发火箭。这项活动引起了军事兴趣,在1940年,GALCIT与美国陆军航空兵团签约,生产了飞机的火箭辅助起飞系统。第二次世界大战期间,随着德国在弹道导弹发展方面取得巨大进步的消息传到陆军情报部门,GALCIT的领导人提出了一项长期的火箭研究计划,称为喷气推进实验室(贝投)。陆军为此提供了资金,尽管不是全部,但其中一些人员是从加州理工学院的行政部门,教职员工和毕业生中抽调出来的。因此,贝投最初是作为陆军军械公司的合同实验室,制造了一系列导弹,其大小和能力从等级最低的私人导弹到下士及其小型“ WAC”,再到中士系列。到1950年代中期,位于Arroyo Seco口,玫瑰碗以北,距加州理工学院帕萨迪纳校区约5英里的Arroyo Seco口的实验室现场已有1000多人在工作。

进入黑.

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1956年,随着陆军弹道导弹局(ABMA)的成立,贝投获得了新的赞助人。人造卫星在次年下半年发射升空,在那次事件之后,由于美国海军未能与先锋队成功对抗,因此允许ABMA准备自己的航天器。它利用与贝投的既定关系创建了Explorer I,并随身携带了由James Van Allen的爱荷华州团队建造的Geiger计数器送上高空,以测量宇宙射线的强度。这一成就使ABMA成为管理国家为响应人造卫星而开发的太空计划的竞争者之一。但是贝投在早期的探险家中取得了惊人的成功,将其推到了该计划的最前沿,该计划由新的民航机构国家航空航天局协调。

1959年1月,美国国家航空航天局(NASA)收购了贝投,将其从为陆军制造火箭转变为为美国制造航天器。但是,贝投还保留了其由加州理工学院管理的大学实验室的地位,因此,作为美国领先的航天器和行星探测器生产商,其历史具有复杂而迷人的历史。与其他NASA中心不同,由于太空计划的多变迫使实验室的重点,计划和规划策略发生了深刻的变化,贝投在军事和民用光顾之间来回移动。

贝投的历史直接或间接地成为许多学术研究的主题。克莱顿·科普斯的经典作品 贝投和美国太空计划:喷气推进实验室的历史 (耶鲁大学出版社,1982年)将故事延续到1976年及其续集,进入黑, 由历史学家彼得·韦斯特威克(Peter Westwick)提出,直到2004年底为止。这两本书合起来提供了美国国家航空航天局主要中心迄今最全面,最丰富和最有启发性的描述,描绘了贝投在冷战初期的创造,繁荣时期的繁荣。它的发展历程和为生存而奋斗的斗争。

Westwick令人印象深刻的精心制作的历史尤其受到欢迎,因为他相当详细地探讨了贝投如何生存,同时支持NASA,美国科学界和美国宇航员深空机器人探索获得成功和衰落的情节故事。广大公众。韦斯特威克清楚地描述了贝投对NASA对人类探索的持续偏爱的不同反应,他以一种最令人满意的方式描述了贝投历任董事如何处理这些反应。该书的第一部分着重于管理有力和战斗力的冒险家布鲁斯·默里(Bruce Murray,1976-1982),第二部分着重于较为有条理,政治上谨慎但非常有效的刘·艾伦(Lew Allen,1982-1991),以及第三部分埃德·斯通(Ed Stone,1991-2001年)的研究方法,他将前辈的最佳特征融合到了坚实而系统的解决问题的方法中,同时又接受了足以进行革命性变革的足够风险。

在整个调查性机构研究中,Westwick考察了一些非常不同的管理风格。实验室的负责人经常必须决定是否将硬件的设计,组装和测试外包或保留在内部,这一问题被称为“制造或购买”问题。后来,任务的大小和成本成为了问题,“旗舰”或“设施级”的方法与“更快更好的廉价”的哲学形成对比(提倡使用大量的航天器,频繁发射并接受一些将失败)。 Westwick还特别关注如何鼓励贝投使其用于大规模生产的“全面质量管理”和“再造”技术适应其自身的特殊需求,以管理高科技,高性能的研究与开发项目。在Stone的领导下,贝投最初尝试容纳这些方法,但最终发现它们与在成功的性能,可靠性和科学价值方面获得最佳回报的做法相反。

对我来说,韦斯特威克研究中最有趣的部分涉及多元化的贝投,这是在NASA寻求其他专业知识或无法提供足够的支持来维持实验室劳动力的时期内进行的。 贝投的陆军根源持续存在,并且在1980年代进行了军事工作,以维持人员水平并满足实验室老工程师的利益。在其他国防项目中,贝投帮助开发了能够创建“电子战场”的仿真软件和系统。后来实验室建立了一个国家微电子和大规模并行处理中心。

贝投的管理人员对“国防工作是事业的死胡同”的看法很敏感,他还做出了巨大的努力来建立以替代能源和先进图像处理为重点的民用计划。后者包括詹姆斯·布林(James Blinn)创建的行星模拟。电荷耦合器件技术的改进以及该技术在哈勃太空望远镜的广角/行星摄像机中的应用;建立红外处理和分析中心; 1983年发射的红外天文学卫星进行了全天候测量。这项工作有助于将贝投直接纳入主流天文学研究领域。

由于实验室与加州理工学院的联系复杂且具有约束力,而加州理工学院的教授不断批评军方正在采取的行动,因此贝投从未完全将自己投入到机密研究中。韦斯特威克再次巧妙地跟踪了行动,确定了动机和制约因素,同时提醒读者,贝投是唯一能够吸引多位顾客的美国宇航局中心。韦斯特威克也绝不会让读者忽视美国宇航局对人类执行的任务的总体倾向,以及这种偏见如何经常阻碍其对军事计划中出现的创新技术做出快速积极响应的能力。在这里,Westwick通过证明贝投对机器人技术的持续奉献以及对一定程度风险的接受而做出了真正的贡献,这恰恰是在NASA的将人员送入太空的计划陷入困境而NASA本身迫切需要的时候,贝投在太空研究方面取得了许多成功。好的新闻。

贝投从旅行者号到探路者,再到“精神与机遇”等任务的许多成功,帮助维持了公众对太空研究的热情,即使不是对NASA本身。 Westwick庆祝这些来之不易的成就,表明这些成就是贝投生存的直接原因。但是他并没有掩盖从早期游骑兵到不幸的火星气候轨道器和火星极地着陆器的许多失败。该书清晰地概述了所进行的调查,并讨论了那些备受瞩目的故障可以使我们了解哪些人才,经验,冒险和管理技术组合最有效。因此,我可以毫无保留地推荐 进入黑 致历史学家以及航空航天研究的学生和实践者。

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