在树林里散步

通过 安娜·蕾娜·菲利普斯

证据表明,花在自然界上的时间有益于人类健康

生物学 药物 心理学

当前的问题

这篇文章从发行

2011年7月至8月

第99卷第4期
第301页

DOI: 10.1511 / 2011.91.301

对于4月份,我决定每天参观霍河,该河在我居住的地方附近流动。我不会严格遵守这个原则,但是我会尝试,而且我会(当然不是公正地而是紧密地)观察我的感受。有几天,我和朋友们悠闲地散步,斜倚在人行天桥的栏杆上,注视着刚下雨的河水,并闻到水的独特,浑浊的味道,与浸入金银花的河岸混杂在一起。在其他人上,我深夜回到家,我直奔桥下走出去,凝视着黑暗的水面,这一举动有点像自然世界中参观一家直通餐厅的感觉。

照片由李青提供。

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我之所以这样做,是因为我没有花很多时间在河上,即使离家只有几步之遥,即使我喜欢这样做。我的非正式实验的结果?实际上,我确实感觉好点了-冷静,放松,头脑清晰。我怀疑许多人对在他们居住的荒野中度过的时光所产生的影响有相似的感觉。也许这就是为什么Richard Louv 2005年的书 在树林里的最后一个孩子, 探索自然世界与儿童成长之间关系的书籍成为美国的畅销书。

但是,凭经验知道这些经验是有益的,并且确切地知道它们将如何帮助我们,比个人经验更重要。越来越多的研究试图量化在自然世界中花费时间的方式和原因可能会对人类的身心健康产生有益的影响。最早且最著名的研究之一,发表于 科学 由Richard S. Ulrich于1984年发现,与窗户面对砖墙的患者相比,在窗户朝着自然环境的房间中从手术中康复的患者住院时间更短,并且服用的止痛药更少。从那以后,研究人员开始询问树木的存在是否会影响城市居民区的人们的安全感;探索园艺如何改善残疾人的生活质量;并使用理疗手段测试自然环境的恢复效果。如果其中一些研究似乎太具体而不能用于回答更广泛的问题,那么它们的结果总的来说表明,花在自然界上的时间可以改善人类健康。比较困难的问题是这些影响如何产生以及以何种方式产生。这些问题不是单篇突破性的论文就能回答的。相反,就像科学探索的许多微妙而复杂的问题一样,证据正在被沉积,逐小研究,就像河床上的沉积物层一样。

这类工作之一正在日本积累,研究人员正在研究日本的生理效应。 新林优-“森林沐浴”,或者简单地说,是在树林里散步。东京日本医学院卫生与公共卫生学系教授李青参与了许多此类研究。他和他的同事们最近在研究对象在森林和城市控制环境中散步前后测量了特定的生理标志。这项研究的样本量很小,只有16位男性受试者,而时间尺度较短,是在去森林一日游和去城市一日游之后测量的,但结果表明,森林游对健康有积极影响。与在城市进行的测量相比,在森林中测得的受试者的血压明显更低。森林漫步后的尿中应激激素去甲肾上腺素水平也显着低于城市漫步后。在森林散步后,肾上腺激素脱氢表雄酮硫酸盐(DHEA-S)和脂联素(一种由脂肪组织分泌的激素)的血中浓度较高,而在城市中则没有。作者指出,DHEA-S可能有助于心脏健康以及其他益处,而脂联素水平降低与肥胖症和2型糖尿病有关。

李及其合著者的研究发表在 欧洲应用生理学杂志 三月, 推测森林旅行对血压的影响可能与植物产生并释放出的植物杀菌剂,挥发性有机化合物(VOC)免受真菌和细菌的侵害有关。在另一项由李也是主要作者的研究中,研究人员毫不奇怪地发现,与东京市区相比,森林中几种植物杀菌剂的浓度更高。

日本千叶大学环境,健康与田野科学研究中心的研究员Juyoung Lee进行的另一项最新研究也得出了类似的结果。在为期三天的野外实验中,有12位年轻的男性受试者参观了森林和城市环境。这项研究发表在2月的 公共卫生, 发现在森林中,受试者的交感神经系统活动增强,交感神经系统活动受到抑制。脉搏频率较低,肾上腺激素皮质醇的唾液水平较低,这与压力有关。参与者报告说,他们在森林中的积极感觉增强而消极情绪减少。但是,在森林和城市地区之间,血压测量值没有显着差异。作者还测量了森林研究区的植物杀真菌剂水平,发现了10种不同的化合物,浓度范围从0.3微克/立方米到1336微克/立方米。

为了支持植物杀菌素可能对李的研究中的某些健康影响负责的观点,他和他的合著者引用了2003年的一篇论文,该论文发现吸入雪松木油可以降低血压。有关森林沐浴研究的评论文章,发表于 环境卫生与预防医学 Yuko Tsunetsugu等人在2009年提出了一些实验室研究,测试了人类对植物VOC吸入的反应。结果包括降低血压和改善工作表现等积极作用。但是要找到森林空气中植物杀虫剂混合物与人类生理变化之间的相关性,就需要进行更复杂设计的实验。因此,尽管关于森林的香气可以改善健康的想法很吸引人,但是确定其是否正确以及影响的严重性还需要更多的研究。

这只是开展森林沐浴研究的众多途径之一。是否可以在更大的研究中以及在妇女和儿童中复制像李的研究那样的生理效应?不同性别和年龄的影响是否有所不同?具有不同微气候和树木种类组成的不同生物区域中的森林对健康的影响是否有所不同?在一个地区长大的人在其家庭生物区的森林中所遭受的健康影响是否不同于其他森林?

政策问题也很多。文化人类学家,印度尼西亚茂物国际林业研究中心高级研究员Carol Colfer研究了发展中国家人类对森林的利用。她说:“我认为合乎逻辑的结果将是在城市中更多地开发或至少维护现有的公园,并扩大保护区,但将更加认真地关注居住在这些地区的人们的人权。” “更好的做法是鼓励在人们自己的土地上就地保护。”李有兴趣探索如何将他的结果用于医学。他说:“我正计划开发森林浴,以预防某些疾病,例如抑郁症,高血压和癌症。”

显而易见的是,试图量化看似直观的主张(人类从自然界中度过的时光会受益),比起枞树的针头,正在出现更复杂的答案和更多由此产生的问题。如果政策制定者注意到这项工作的出现,他们可能会更有能力改善公共卫生。就我而言,我一直在努力直到5月的每一天都去这条河。天气现在适合游泳,空气的气味比以往任何时候都好。

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